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历史上最早发明轮船的是哪国?

不用风帆而用蒸汽轮机做前进动力的船叫蒸汽船。蒸汽船使用的燃料是煤,蒸汽船外面有一个大轮子,所以也叫“轮船”,它是由美国人富尔顿发明的。

1802年英国人薛明敦采用瓦特改进的双重作用凝缩引擎,在苏格兰建成了夏洛地·邓达斯号船。这是一艘用蒸汽机带动蹼轮,可以不依靠自然风或人力航行的机动船。

当时有一明名叫富尔顿的美国科学家,来到英国进行科学考察,他仔细的观察和研究了夏洛地·邓达斯号,并在法国巴黎试制了一艘类似夏洛地·邓达斯号的船。1807年富尔顿回到美国,建造了克莱蒙特号,在哈的逊河上以每小时6.4公里的速度试航成功,并于当年817日起,定期航行于纽约之奥尔巴尼之间。两地的距离约为240公里,经过改进的船航行32小时就可以到达。所以一般人认为,克莱蒙特号是第一艘轮船。这种船还带有帆,它的最高速度是4.5节(8.3千米/小时)。



在汉语中,轮船一般有狭义和广义两种用法,广义的轮船泛指所有大的,机动推进的船只,这篇文章主要描写狭义的轮船定义。狭义地轮船是指用汽轮机推进的船只。轮船的推进有两种方式,一种是以蹼轮推进,一种是以螺旋浆推进。

轮船的动力可以来自两种不同的机器:涡轮机和蒸汽机。

蒸汽机由三个部分组成:蒸汽炉、汽缸和冷凝器。在蒸汽炉中,通过燃烧过程水沸腾为蒸汽。通过管道蒸汽被送到汽缸。阀门控制蒸汽到达汽缸的时间。蒸汽在汽缸内推动活塞做功,冷却的蒸汽通过管到被引入冷凝器重新凝结为水。这个过程在蒸汽机运动时不断重复。一般的蒸汽机有三个汽缸组成一个组。蒸汽机直接将活塞的上下运动转化为船轴的旋转运动。今年新造的蒸汽机中还包含了一个小的涡轮机,从汽缸中出来的蒸汽还可以利用它的余热在推动这个涡轮机来提高整个驱动装置的效率。这个涡轮机也与船的螺旋浆轴相连。

现代轮船的蒸汽机还有其它提高其效率的机构。往往有多个汽缸连在一起。蒸汽从一个汽缸出来后还被输入下一个汽缸。这些汽缸的直径一个比上一个大。这样虽然蒸汽的压力在每通过一个汽缸后不断减小,但它对每个活塞施加的总的力却是相同的。

渐渐地轮船取代了过去的帆船。轮船最主要的优点是它们不依靠风和比帆船快。它们比较可靠,到达一个港口的时间也一般与天气无关。轮船的燃料有煤、煤球、重油和木头。