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上帝也弄不沉的泰坦尼克号沉没之谜?

泰坦尼克号(英语:RMS Titanic,台湾、港澳、新马等地译作铁达尼号)是一艘奥林匹克级邮轮,是当时世界上最大的豪华客轮,被称为是“永不沉没的客轮”、“梦幻客轮”。泰坦尼克号共耗资7500万英镑,吨位46328吨,长882.9英尺,宽92.5英尺,从龙骨到四个大烟囱的顶端有175英尺,高度相当于11层楼。是当时一流的超级豪华巨轮。与姐妹船奥林匹克号(RMS Olympic)和不列颠尼克号(RMS Gigantic,泰坦尼克号海难后改名不列颠尼克号,RMS Britannic)一道为英国白星航运公司的乘客们提供跨大西洋旅行

泰坦尼克号作为白星公司三姊妹中的第二艘,她之所以闻名于世,不仅仅是因为他是当时世界上最大的客运轮船,是因为她在19124月处女航时撞上冰山后沉没。泰坦尼克号海难为和平时期死伤人数最惨重的海难之一,同时也是最广为人知的海上事故之一。

在泰坦尼克号的处女航中,从英国南安普敦出发,途经法国瑟堡-奥克特维尔以及爱尔兰昆士敦,计划中的目的地为美国纽约。因为人为错误,于1912414日船上时间夜里1140分,泰坦尼克号撞上冰山;2小时40分钟后,即415日凌晨220分,船裂成两半后沉入大西洋。


图:泰坦尼克号首航时宣传单

图:泰坦尼克号大副和史密斯船长拍摄于开船前

图:泰坦尼克号历史照片

图:泰坦尼克号历史图片

图:影片《泰坦尼克号邮轮重见天日》

图:泰坦尼克号沉没的场景

救生艇数量不够致使灾难扩大?

长期以来,危难关头泰坦尼克号上的人们面对生死的态度,一直是文艺作品中乐于表现的主题。而泰坦尼克号上的救生艇配置的数量也一直是世人最为关注的话题之一。泰坦尼克号上仅有20只救生艇,这是不是太少了呢?

事实上,当时国际通用的海事安全规则是,客船上的救生艇搭载人数是船上总人数的三分之一。当时救生艇的目的不是用来装下全体乘客的,它们只是用来从一艘下沉的船上转移乘客到另一艘救援船上。灾难发生后,白星轮船公司极力辩解说,当时泰坦尼克号上共有2208人,而船上的救生艇能载1178人,完全符合法律要求,甚至还超标了。

泰坦尼克号沉没后,人们在灾难中吸取教训制订了新的海上安全法规,对救生艇的要求很简单:必须能容纳下船上的所有人员。各大海运公司都迅速按照新要求来进行改造工作。也有人认为,即使当时泰坦尼克号上有更多的救生艇,仍然可能不会有更多的人获救,因为在船下沉时,船员们没有时间来放下所有的救生艇!

铆钉论”——劣质铆钉酿成大祸?

2004年,《泰坦尼克沉没真相》一书的作者福克和麦凯特在书中提出了关于泰坦尼克沉没的另一种说法:铆钉论。

他们称,哈兰德-沃尔夫造船厂因为要为白星轮船公司同时建造几艘巨轮而不堪重负。当时每艘在建的巨型轮船都需要300万个铆钉,它们就像胶水一样将船身各部分固定在一起。但由于资金紧缺,造船厂最终以低价购买了一批含杂质很多的3型铁铆钉,而不是优质的4型铁铆钉。劣质3型铆钉上因为含有大量矿渣会形成无数的小洞,它可以使铆钉变脆并且容易折断。哈兰德-沃尔夫公司认为泰坦尼克号承受压力最大的仅限于中心船体部分,所以除了龙骨部分,船首和船尾使用的仍是劣质的3型铁铆钉。所以在泰坦尼克号与冰山发生相撞时,位于船首的铁铆钉首先发生断裂。

身为冶金专家的福克和麦凯特还曾按照从泰坦尼克号残骸处打捞上来的48颗铁铆钉制作了一批同样成分的3型铁铆钉,并进行了一系列实验,结果发现,3型铆钉只能承受4000公斤的压力,而优质的4型铁铆钉却能承受9000公斤的压力。他们的结论是,更好的铆钉很有可能使泰坦尼克号在海面上浮得更久,至少坚持到营救人员抵达。

而哈兰德-沃尔夫造船厂方面对此坚决否认,他们的理由是,与泰坦尼克号同时建造的奥林匹克号航行了24年,直到退休也没有任何事故发生!

电报论”—— 没有收到冰山预警电报?

1958年,英国导演罗伊·贝克在电影《冰海沉船》中,提出了一种关于泰坦尼克号沉没原因的说法,这个说法与电报有关。

就在泰坦尼克号撞击冰山前,电报员菲利普斯正忙着帮船上的有钱人发送昂贵的私人股票交易电报。414日晚上9时左右,附近加利福尼亚号的电报员伊利斯向泰坦尼克号发送了一份冰山预警电报。

但由于加利福尼亚号的电报声音太大,几乎把菲利普斯的耳膜震聋。菲利普斯一气之下就把这封电报截断了。而这艘加利福尼亚号客船已经被浮冰困了将近一天,电报员伊利斯觉得也不会再发生什么事儿,所以给泰坦尼克号发送了这一遍预警电报后就关掉电报机睡觉去了。

从英国国家档案馆提供的文件可知,泰坦尼克号撞上冰山以后,1912415210分,报务员菲利普斯拍发了最后的电报,内容是:请速来救援,锅炉室进水,已淹没轮机。当时很多大西洋上的船只都收到了这封求救电报,非常可惜的是,离泰坦尼克号最近的,只有近18海里的加利福尼亚号因为电报员伊利斯关掉了电报机,而没有及时收到泰坦尼克号的求救电报。

按照这个说法,泰坦尼克号没有收到冰山预警电报。而1997年拍摄的电影《泰坦尼克号》不采纳这种说法,而是认为泰坦尼克号虽然收到了冰山预警信号,但在白星轮船公司总经理伊斯梅的怂恿下,船长爱德华·斯密斯没有理会,继续以22.3节的超速行驶,结果撞上了冰山。

泰坦尼克号究竟是否曾收到冰山预警电报?真正了解内情的人早就葬身鱼腹,这个谜就这样留在了大西洋底。

钥匙论”—— 因没有钥匙而拿不到望远镜?

20104月,英国一家拍卖行拍卖了一把小钥匙,成交价高达5.4万英镑。原来这是泰坦尼克号上的钥匙,而且据说它原本可以改变泰坦尼克号沉没的命运。

泰坦尼克号生还者,冰山观测员费雷德·费利特在接受法庭调查时曾说:如果有望远镜的话,他肯定可以早一点看到冰山,足够让客轮避开冰山。

那么大一艘船,怎么会没有望远镜呢?因为望远镜锁在柜子里面。而柜子的钥匙当时却不在船上。当年这把钥匙的主人是大卫·布莱尔。他是泰坦尼克号原定的冰山观测员,但临起航时,白星轮船公司的老板突然改变了主意,决定从别的船上调来一位经验更加丰富的冰山观测员来代替他。布莱尔在匆忙下船时把锁着望远镜的钥匙随手放在了自己的衣服口袋里。这种钥匙论的说法在电影《冰海沉船》和《泰坦尼克号》中得到了统一。由于没有钥匙,冰山观测员费雷德·费利特就只能在漆黑的大西洋上用肉眼观测冰山的情况了。

然而,让人心存疑虑的是,偌大的一艘船上难道只配有一个望远镜吗?

宿命论”—— 早有人预言了泰坦尼克的沉没?

1898年,英国作家摩根·罗伯逊写了一本名叫《徒劳无功》的小说。小说写了一艘号称永不沉没的豪华巨轮,名为泰坦号(Titan),从英国首航驶向大洋彼岸的美国。这是人类航海史上空前巨大也是最豪华的客轮,船上装备了当时力所能及的一切华贵设施,满船装载的都是有钱的乘客,人们在这巨轮上尽情地享受着。但是,这艘巨轮首次出航就在途中撞上冰山,悲惨地沉没,许多乘客葬身海底。

谁也没有料到,这本小说中写的故事,竟成了14年后泰坦尼克号不幸的现实。悲剧发生后,有人想起这篇小说,发现除了船的名字几乎相同外,两者还有众多的极其相似之处:

悲剧发生后,有人想起这篇小说,发现除了船的名字几乎相同外(泰坦号Titan/泰坦尼克号 Titanic),两者还有众多的极其相似之处:

  1. 两船都是初次出航就沉没,其原因都是撞上冰山,肇事地点都在北大西洋。
  2. 两船航行的时间都是在四月份,航线都是从英国到美国。
  3. 泰坦号所写的乘客和船员人数为3000人,泰坦尼克号乘客和船员人数为近2224人。
  4. 泰坦号设想重量为70000吨,泰坦尼克号重量为66112吨。
  5. 泰坦号长度为800英尺,泰坦尼克号长度略长于882英尺。
  6. 两船的螺旋桨数均为3个。
  7. 两船的最高时速均为23海里,泰坦号撞冰山时速度为25海里,泰坦尼克号撞冰山时速度为23海里;
  8. 泰坦号救生艇数量为24只,泰坦尼克号20只;
  9. 还有一点相同的是,两船出事后乘客伤亡惨重的原因都是因为船上的救生艇不够。

有人比较了当时《纽约时报》所刊登的泰坦尼克号沉没的消息,其情节、过程与罗伯森笔下的小说如出一辙。以至于有人说,小说中的故事就是提前了14年出现的泰坦尼克号沉没的预言。难道这一切仅仅是巧合吗?实在令人不可思议!

凡此种种巧合,不能不给人留下深刻的印象并引起强烈的震撼。于是,这本14年前默默无闻的小说,在泰坦尼克号沉没之后,一夜之间立刻成了公众注目的焦点。

船难之后,罗伯森收到数以百计的来自孤儿寡母的哭诉信,指责是他小说中的恶毒诅咒才使得他们的亲人遭此灾难。1915324日,远在美国新泽西州阿多兰迪市的罗伯森离奇自杀,时年53岁。他自杀的原因众说纷纭,有人说是枪杀、有人说是服用了过多的药物,但具体事实已无从考证,他的死因已成为百年谜团。

《徒劳无功》、《2012玛雅预言》、《达芬奇密码》并称为世界上三大神奇预言之作。

隐燃火论”—— 煤仓里的一处隐燃火使速度加快

来自美国俄亥俄州立大学的研究学者罗伯特·埃森亥福又提出一个全新的理论:泰坦尼克的燃料储备间———也就是煤仓里的一处隐燃火是导致这艘豪华巨轮沉睡海底的罪魁祸首。事实真是这样吗?

根据埃森亥福的新理论,泰坦尼克号即使迎面撞上冰山受损也决不会沉没。来自美国俄亥俄州立大学的研究学者罗伯特.埃森亥福发表新理论,煤仓中出现隐燃火在当时的蒸汽船中是个很普遍的问题(堆煤的隐燃火现象现今仍然很普遍)。处理的办法是提高向轮船锅炉内添煤的频率,这样做一方面能迅速缩小煤堆的体积,另一方面能够让被隐燃火点燃的煤块尽快进入锅炉,从而达到灭火的目的,以保持整个煤仓的安全。

根据史料记载,事故发生当天,泰坦尼克号所在的海域上空没有月亮,漆黑一片,能见度极差。而且了望台上的两名监望员手上又没有双筒望远镜(船出发时忘了带上船),这大大影响了他们的观察效果。另外,当夜海水平静无波,泰坦尼克号周围没有漂浮着风浪冲刷所造成的白色泡沫,这也给监望员造成了错觉,一直认为平安无事。埃森亥福分析说,当了望员发现了眼前的冰山时,距离只有400米。当时如果泰坦尼克号立即减速,那么即使迎面撞上冰山受损也决不会沉没。

埃森亥福认为,煤仓里的一处隐燃火是导致这艘豪华巨轮沉睡海底的罪魁祸首。

然而不巧的是,这时船舱里却发生了隐火事故(英国的海事记录中清楚地记载着,当时泰坦尼克号报告说船上有一处着火,为此火控组曾在英国南安普敦和法国瑟堡港口出现过,准备为它灭火维修)泰坦尼克号燃料储备间的工人们依旧采用老办法,一个劲地向锅炉里添煤,想以此来达到灭火的目的。埃森亥福表示,这种做法非常投机。煤堆隐燃火现象是一种慢性问题,当隐燃火产生时,你即使知道它在什么地方出现,仍很难将它扑灭。用煤量的加大使得蒸汽机锅炉里的蒸汽量大量增加,导致泰坦尼克号的航行速度骤然加快,这时船员再想减速或避让为时已晚,泰坦尼克号径直以高速向冰山撞过去。坚硬的冰山在船体上砸出六个大洞,冰凉的海水汹涌而入,随后船体突然分解成两半,便沉入海底了。建造泰坦尼克号所用的钢板材料质量非常低劣,夹杂着大量硫化物,这是船体为什么一撞即碎的原因。如果泰坦尼克号是用现在的钢铁制造的,那么它只会被大冰山撞出一个大瘪坑,而绝不会被撞漏沉没。

关于泰坦尼克号沉船最新说法:都是月亮惹的祸?

英国《每日邮报》最近报道,美国科学家研究发现,1912年春天,北大西洋航运线路上之所以出现数目异乎寻常的大量冰山,很可能是由一起千年不遇的天文现象引发的。

100年来,关于泰坦尼克号沉没的原因众说纷纭,存在多种不同的说法。日前,美国得克萨斯州大学物理学专家唐·奥尔森和鲁塞尔·多谢尔在最新一期美国天文学杂志《天空和望远镜》上撰文披露,泰坦尼克号撞上冰山沉没可说是由一系列巧合造成的,而导致泰坦尼克号沉没悲剧的罪魁祸首,其实可能是天上的月亮。

泰坦尼克号二副查尔斯·莱特尔说:当时天上没有月亮,只有群星闪烁。那个晚上,如果天空中有明月照耀,那么泰坦尼克号上的观望哨就可能会及时发现冰山,从而避免致命的碰撞。

科学家研究发现,191214日那天,地球和太阳、月球形成了一条直线,同时那一天,月球距地球的近地点距离是1400年时间间隔中最近的距离。当天月球距地球的近地点距离只有35.6375万公里,而平时的近地点距离大约为36.3万公里。

比利时天文学家简·米尤斯通过精确计算发现,在历史上要找到一个比191214日更近的月球近地点距离,需要回溯到公元796年,当年一个最近的月球近地点距离大约是35.6366万公里。

这一史上罕见的月球近地点距离必将在海洋上引发异常凶猛的近地点潮。除此之外,科学家还发现,191214日当天,月球和太阳分别位于地球的反方向,使得当时的月亮是满月,从而还会导致特别高低起伏的朔望潮;同时那一天,地球距太阳的近日点距离也正好处于一年之中的最近位置,导致太阳引力对潮汐的影响也正好处于一年之中最强大的时段。这三大天文现象非常巧合地在同一天出现,导致那一天的海洋潮汐受到月球和太阳引力的影响变得尤其强大,科学家测算发现,这些巧合导致那一天月球对海洋潮汐的引力影响比平时至少增强了74%

美国科学家相信,正是191214日那一天异常起伏的海洋潮汐所产生的强大冲撞和震撼,导致撞上泰坦尼克号的那块冰山在那天脱离了它所在的格陵兰岛冰川,最后漂向北大西洋,并最终导致了泰坦尼克号的沉没。

遗物拍卖:泰坦尼克遗物2012415日拍卖

2012415日,美国纽约格恩西拍卖行将一次性拍卖这艘沉船的5500多件遗物。这次拍卖总价值将高达1.89亿美元(约合12亿元人民币)。根据法院规定,这些遗物必须卖给一个买家,且买家需同意好好地保存遗物并向公众展览。这些拍卖品是从泰坦尼克号在北大西洋沉没之处发现之后经过26年打捞的工艺品,包括精美瓷器、钱币、珠宝、衣服等。

此次拍卖的一揽子物品清单中,还包括珍贵的一系列考古数据,以及水下拍摄的泰坦尼克号沉没地海底录像,以及唯一的一份标示出所有此次参加拍卖的物品从水下被发现的具体位置的详细洋底地图。这些珍贵的资料将可以作为未来进一步打捞工作的基础。

最终人物:泰坦尼克号最后幸存者2009年去世

2009531日,97岁的米尔维娜·迪安在英国南安普顿的一家养老院去世。她是最后一名泰坦尼克号的幸存者,那时候她还是个婴儿,刚出生九个星期,被装在袋子里放进了漂浮于冰冷的北大西洋上的救生艇中。

当时她全家准备到美国开始新生活,乘坐的是三等舱。她母亲和当时两岁的哥哥也获救,但父亲不幸遇难。尽管对那场灾难毫无记忆,迪安却总说,她的生活因此改变,如果不是船沉下去,我就是个美国人。米尔维娜·迪安一生未婚,担任一家工程公司的秘书工作,于1972年退休。对沉船有记忆的最后一名幸存者是莉莲·阿斯普伦德,那时候她5岁。她于20065月去世,享年99岁。