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什么是航空母舰?有哪些类型?

航空母舰(常简称为航母、航舰)是一种以搭载舰载机为主要武器的军舰,舰体通常拥有供固定翼飞机起降使用的巨大甲板和座落于左右其中一侧的岛式舰桥(一般称为“舰岛”)。航母是航空母舰战斗群的核心,舰队中的其它船只提供其保护和供给,而航母则提供空中支援和远程打击能力。航空母舰是目前最大的武器系统平台,发展至今已是现代蓝水海军不可或缺的武器,也是海战最重要的作战列舰艇之一。

航空母舰起源于第一次世界大战期间飞机作战能力实用化后的影响,在各国航空技术进步、进而使陆基飞机有能力攻击地面目标的同时,海军亦用飞机来进行侦查与攻击敌军侦察机,因此出现了专门供水上飞机整备与其他双翼机起飞的水上飞机母舰。一战后,各大海军强国主要仍维持着崇尚排水量大、装载大口径舰炮军舰的大舰巨炮主义,但即使如此还是有不少军事理论家提倡将飞机用于攻击军舰的作法,因此研制出多种形式的航空母舰、奠定未来海空兵力的发展。第二次世界大战爆发后,航母的重要性日益浮现,而在珍珠港事件以及马来亚海战的结果中显示,大型军舰在飞机的空中攻击下十分脆弱,大舰巨炮主义也因此走向终结,到了战争后期还出现了如莱特湾海战此类的航母大战。

二战结束后,航空母舰的地位一度因为核武器的出现而产生争议与讨论,特别是在受到核武器攻击下的生存能力,但到了朝鲜战争后又恢复了其重要性,世界形成以美国为首的航母武力对抗苏联水面舰艇部队的格局,航空母舰更是参与了世界各地的局部冲突与代理战争。冷战结束后,世界各国军备紧缩,目前仅美国、俄罗斯、英国、法国、印度、巴西、意大利、西班牙、中国、泰国拥有或计划建造航空母舰,由于其造价与维护费用巨大,拥有航空母舰也是国力强大的表现,在这方面美国海军即拥有世界上全部已服役航母总数的一半,排水量则占了超过80%,其相关科技也是世界领先。


世界各国航母数量一览
注:两栖攻击舰数量未计入

建造或维修中

中华人民共和国

1

1

俄罗斯

1

0

印度

2

1

巴西

1

0

意大利

2

0

法国

1

0

泰国

1

0

美国

10

3

英国

0

2

西班牙

1

0


航空母舰的类型

航母按照动力方式来区分,一般分成两种:1常规动力,如美国的小鹰号。2核动力,如企业号与尼米兹号。也可按排水量区分,分为轻型航母(因造价较超级航母较便宜,又称“平民航母”)排水量在3W吨以下。中型航母,如法国戴高乐号,满载排水量39680吨。重型航母,如尼米兹,满载排水量91487吨。

航空母舰由于军事需求、成本和技术能力之考量,在历史上催生出数种航母类型、分类繁杂,时日至今,航母的类型已经少了很多。在早期各国未真正理解航母价值时,有将各艘巡洋舰或是战列舰改造为航母,这种被称之为改装航母,以日本来说,在太平洋战争后期由于缺乏大型航母,而将大和级战列舰的三号舰信浓号改建为航空母舰,这种军舰由于本身设计并非为航母打造,常有整体强度不足、重心不稳、机库太小而载机量有限(如信浓号仅有50架上下,而约克城号则有90架之多)等问题。由于二战时航母甲板还很脆弱,甲板被击穿后容易使其下方弹药库爆炸,加上当时伤害管制措施尚不纯熟,出现采用在甲板上再铺设一层厚实装甲钢板的作法,此种被称为装甲航母,英军的光辉级航母就充分证明了装甲航母可有效防御日军自杀飞机的攻击,但这种设计会使得航母整体重心过高而导致稳定性不足、添加钢板也为升降机的设置带来了麻烦,另外由于添加钢板而压迫到了机库,使得载机量大为下降(如大凤号载机量仅有52架上下,比翔鹤号84架少上40%),更严重的是,装甲甲板受到的攻击会造成舰体永久性的变形,伤害无法修复。虽然日美英皆曾有装甲航母,但设计理念上又大为不同,美军倾向以飞机起飞拦截敌人的攻击空中部队,施以主动防御,因此注重机库的载机量,而英军因为被空军把持着飞机,欠缺侦查机,只能以装甲承受敌人攻击的被动防御来保护航母,二战结束后,由于喷气飞机体型大增,加上后来检查出的舰体内部伤害问题,装甲航母的设计就被全面屏弃了。

二战期间,为了对应德国海军的潜艇战,英国于商船上加装飞机弹射器与搭载单架飞机护航,称其为弹射飞机商船,而后采用廉价的商船改造成小型航母,搭载少量的飞机(一般为1020架)进行空投深水炸弹的攻击,这种航母被称为商船航母,或称之为“MAC”Merchant aircraft carrier)。之后,英军更是设计了专为船团护航的小型航母,并将此传至美国,由于美国的工业实力与该航母成本极为便宜,大量此种的护航航空母舰投入了战场,在二战1944年期间,美军卡萨布兰卡级护航航空母舰平均每一星期就有一艘下水服役,它们虽然因为航速低而无法与主力舰队一同作战,但用于打击潜艇十分有效,它们于战后多被改装为搭载直升机的登陆支援舰(两栖攻击舰)。

以能搭载、操作与整备飞机之特点来说,亦有其他军舰在广义上被归类为航空母舰的一种,如两栖攻击舰直升机航空母舰两者。两栖攻击舰的外型为全通式甲板设计,搭载大量登陆载具与兵力、同时以垂直起降机与直升机作为掩护支援,遂行两栖作战,在执行各式任务能力与攻击力等诸多方面皆无法与常规航空母舰匹敌,但对于国力较弱的国家来说,建造一艘两栖攻击舰作为航母的替代品也是一种适宜的选择。在二战结束后美国大量多余的护航航空母舰被改装为两栖攻击舰,目前拥有国家除了美国外,英国、法国、西班牙(其类别取名为战略投射舰)、韩国、日本、法国与意大利,澳大利亚也保有或有其相关研制计划。直升机航空母舰这个分类实际上于现今没有一个准确的定义,也有两栖攻击舰亦被冠上此名称,作战任务以反潜为主,也有自轻型航母或护卫航母改装而来,早期几种直升机航母皆只能搭载直升机作为舰载机,而后到了猎鹰式垂直起降机出现后纷纷成为该舰的战力,因此直升机航空母舰这个词汇的意义变得不完全。日本的日向级护卫舰也有被分类为直升机航空母舰。另外,有部份文献将可搭载攻击用飞机的潜艇分类为潜水航空母舰,如日本帝国海军的伊号第四〇〇潜艇。

由于航空母舰的建造、人事与维护成本极高,各国曾多次尝试发展具有航母能力,但相对成本较小的船舰。例如美国就曾发展如武库舰、制海舰和海上浮岛等船舰来作为航母的代替品。武库舰为武装以导弹为主的低矮船舰,具有隐身性质,自动化程度高而舰上乘员少,其优势为建造成本、维护低,缺陷为导弹武器较舰载机的炸弹武器高得多,且任务能力单一、协调能力低,最终也未发展出来。制海舰则算是一种轻型航空母舰,以搭载直升机作为主要武器,以反潜作战为主要任务,虽然最终其与美国海军战略不符而被取消,但日后成为了其他国家发展小型航母的重要参考,如西班牙的阿斯图里亚斯亲王号。海上浮岛则是一个能在海上漂浮的长甲板船舶、运载量大,其设计与建造最早起于日本,可供预警机、教练机和直升机进行起降,后来美国也跨入此领域,设计出甲板面积为尼米兹级的9.4倍大的浮岛海上基地,并预估其造价15亿美金,目前处于研制的状态。